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剖析:缘何比特币挖矿无法忽视摩尔定律
2014-09-15 00:00:00 作者:未知 查看数量:3155
摘要: 在过去的两年中,比特币的挖矿产业产生了翻天覆地的变化。随着ASIC矿机产业的迅速发展,让原有GPU和FPGA矿机迅速成为了昨日黄花。如同冷战时期的军备竞赛一样,目前看如果你继续追加投资,长期看投资回报 ...


在过去的两年中,比特币的挖矿产业产生了翻天覆地的变化。随着ASIC矿机产业的迅速发展,让原有GPU和FPGA矿机迅速成为了昨日黄花。如同冷战时期的军备竞赛一样,目前看如果你继续追加投资,长期看投资回报率是堪忧的。

就目前的情况,矿工们的日子并不好过。其中的大多数已经用上了台积电最新28nm工艺的矿机了,而集成度更高的14nm工艺的矿机芯片预计明年才能推出。但大家不得不承认如今矿机进一步“升级”的空间已经不大,技术问题困扰着所有芯片制造商。

除了上面那些,还有个问题涉及到了经济学。由于芯片在研发和制造过程中成本高昂,特别是不成熟的工艺耗资更高,矿机商们不得不正视付出和收益率之间的关系。

不可忽视的摩尔定律

随着矿机竞争的加剧,我们不得不正视眼前的问题。首个遇到的技术挑战说起来很简单但很棘手--随着芯片工艺的提高,散热问题正在变得越来越麻烦,不仅如此,如何提高芯片效率也是个不折不扣的麻烦事。

借助IC芯片设计技术的提高,在过去两年中比特币ASIC产业发展迅速,但对于未来的时间,是否还能继续保证这种发展势头实际上是个未知数。因为多种因素的限制,即便是让世界上最好的芯片设计公司和代工厂参与进来,同样面临着遵循摩尔定律的问题。无论你是否承认,同样的问题实际上也困扰着如三星、AMD、英特尔、联发科这种科技巨头。

摩尔定律简单但又客观:摩尔定律是由英特尔(Intel)创始人之一戈登·摩尔(Gordon Moore)提出来的。其内容为:当价格不变时,集成电路上可容纳的晶体管数目,约每隔24个月便会增加一倍,性能也将提升一倍。不过这也并不意味着芯片的计算能力的提高必须遵循线性速率。

ASIC芯片跟普通的处理器还有所不同,它的目的更加单一和高效。但不得不说,随着ASIC技术的逐步成熟,其未来升级的脚步也得逐渐放缓。特别是当前,由于大多数芯片厂商均已经采用了最先进的制造工艺来生产ASIC芯片,那么不同产品之间的区别将主要看芯片的优化能力、功耗、散热技术了,想要提升芯片效率并不是一件简单的事情。


对比特币矿工来说,眼下的难题是未来的矿机投资“不可持续”-- 越来越高的难度幅度目前已经超过行业的发展速度,他们急需芯片的研发和生产速度能够打破摩尔定律。但从全网的难度变化来看确是那么的让人“触目惊心”:在过去的一年中,全网的哈希速度从1,000,000 GH/s暴涨到了200,000,000 GH/s,8月份中的高峰期甚至达到231,138,370 GH/s。在8月底,难度涨到了27,428,630,902…


无论你承认与否,达到这样的难度离不开那些高效的ASIC矿机,在现实社会中,这主要是依靠大量的投资堆就的,在这里,虚拟看不见的哈希速率科技与现实中的投资经济学产生了无法避免的焦点。

新技术的发展将延缓,但不会将其停止

大家必须看到,在摩尔定律下目前的增长暂时看是不可持续的,当然除非比特币价格出现暴涨。也就是说,理论上讲当前除了日常挖矿开销外,大家对矿机研发的投资将保持在一个稳定的水平。参与比特币行业,拥有超高投资回报率的日子已经一去不复返了。尽管未来14nm、16nm工艺的矿机一旦出现还可能带来一波新的浪潮,但若想重复往日的辉煌基本上不太可能。

从长远角度分析,如果远离增长的投资,技术上想要出现被动突破的可能性并不大。在现有的散热和效率环境下,当比特币能够维持在500美金/个时,全网矿工每天产生的收益约为180万美元。但如果这一价格继续回落,那么许多人更多的是想要拔掉矿机的供电插头--精明的矿工才不会在长期亏损的情况下继续维持设备的运算。考虑到能源成本消耗,正在有更多的矿工转战电力廉价气温更低的地方去了,如今冰岛和斯堪的纳维亚已经聚集了不少矿业大户。

一方面,当前维持比特币网络运行的成本在不断增加,但另一方面大家的收益率却在不断回落。那些小的矿主将难以为继,不再适合未来的矿业竞争。未来,矿业主体之间的强强联合将是趋势。


未来

那么未来的网络难度将继续增长吗?我想这并没有一个确切的答案,谁也无法准确预测未来几个月的价格。

现在,我们看到比特币的价格在当前位置停滞不前甚至下降,但难度方面却在近3个月内始终上涨,甚至在25天内从19,729,645,941涨到了27,428,630,902。最让矿工们难过的是,最近每次涨幅后自己的收益将立刻缩水20-25%,这样的难度涨幅基本上让大家手里的老型号矿机正逐步变成废铁。

换个角度说,如果矿工为此不得不更新他们的矿机,换上效率更高硬件但这样一来又反过来推高了挖矿的难度,反复造成恶性循环,而且这种情况已经发生了。从而进一步影响了更新技术上的研发投入,令整个比特币矿业产生了系统性风险。

关于图表

在下面的图表中我们收集了全网速率的变化和矿机发货的数据,将其进行了整合,以供大家参考。



翻译&综合整理:chuanwc

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标签: 比特币 挖矿 比特币挖矿
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